森且行の“約束が守れてよかった!”の約束とは?日本一達成の瞬間!

オートレーサー

元SMAPのメンバーでオートレーサーの森且行さんが、2020年11月3日、オートレースの日本選手権(SG)で、初優勝を達成しました!1997年7月のデビュー以来、23年目で悲願のオート界最高峰のレースで初優勝ということで、感動の渦に包まれています。

インタビューで「約束が守れて良かったです」と答えた森且行さん。

この《約束》とは誰とどんな約束だったのでしょうか。

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森且行の“約束が守れてよかった!”の約束とは?

SMAPのメンバーと交わした約束

それは・・・「日本一になる!」といってSMAPを脱退した森且行さんとSMAPのメンバーとの約束でした。

そんな森且行さんについてよく知らない方にもわかりやすく解説したいと思います。

元SMAPのメンバーだった森且行さん

1991年9月9日にCDデビューを果たしたSMAP。その結成当時は森且行さんを含む6人で活動していましたが、人気が上がり始めた1996年の5月に、「オートレーサーになりたい」と森且行さんはSMAPを脱退しました。今(2020年)から24年前の出来事。。。

オートレーサーへの転身を考えた理由とは?

子どもの頃からオートレーサーになることが夢だった森且行さん。中学の時点ではオートレーサーに身長制限があったため、1度は断念したことが・・・。ですが、自身が年齢制限最後の年に、身長制限が170センチから175センチに緩和されたことがきっかけだったそうです。(現在は撤廃)中学の時点で170センチを超えていたということになりますね。。

緩和されたことによってそれまであきらめていた夢への扉が開けて、ラストチャンスの試験に向けて猛勉強を始めた森且行さん。この時点ではSMAPのメンバーへはオートレーサーを目指していることは伝えていませんでした。

試験に合格した森且行さんは刻々と養成所に入らないといけない期間が迫ってくるし、どうしよう・・・どうしよう・・・と悩んだそうです。

でもやっぱりずっと夢だったオートレーサー。ここで夢を選んだ森且行さんだったのでした。

突然脱退宣言した森且行さんは、アイドルが料理をしたり、コントをしたり、当時とても斬新な内容で大人気となった『SMAP×SMAP』が放送を開始した直後だったので、みんなに申し訳ない気持ちでいっぱいだったそうです。

SMAP×SMAPでビストロSMAPに出演する森且行さん

オートレーサーとしての森且行さんの功績

オートレーサーデビュー2年目で新人王戦を制した森且行さん。

オートレースの選手は成績に応じて最上位のS級からA級・B級と3つのランクがあり・・・新人は、デビュー後一定期間はB級。その後の成績でランクが決定していくシステムだそう。

1997年にデビューした森且行さんですが、2000年にはS級に昇格しました。すごい早さですよね!S級の選手はグレードの高い(賞金の多い)レースに、より多く出場できるそうです。

そして、レースの開催区分はこのように分かれているそうで、森且行さんは、数々のレースで優勝していますが、今回話題となっているのが、このオート界最高峰と言われるSGレースで初優勝したということなのです!!

転身して24年で悲願の初優勝、大きな夢を叶えた瞬間でした!

「仲間とファンの皆さんのおかげ。(喜びを)一番応援してくれたおやじに伝えたい」とコメントし、賞金1700万円を獲得しました。

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森且行さん、オートレース日本一達成の瞬間!

「オートレースで日本一になる!」この夢だけをずっと追い続けてきた森且行さんがオートレーサーになって23年目で夢を実現させました。

森且行 オートレース日本選手権優勝!日本一に! 2020/11/03

 

優勝したレースとインタビューが見れますよ。森且行さんが日本一を達成する瞬間は2分50秒あたりから。優勝インタビューは4分35秒あたりからです。感動します。ぜひご覧ください。

2017年の3年前に、森且行さんと21年ぶりに再会した稲垣吾郎さん、草彅剛さん、香取慎吾さんが「念願の日本選手権での初優勝おめでとう!!森くんが夢を叶えることができ、僕たちも本当に嬉しいです」とコメントしました。

まとめ

いかがだったでしょうか。森且行さんが元SMAPのメンバーだったとは知らなかった方から、昔から知ってるし応援してるよ!という方まで、これまでの森且行さんの夢を叶える瞬間までをまとめてみました。

人気上昇中に夢を叶える為にSMAPを脱退し、「日本一になるから!」と約束して自分の道を進みだした森且行さん。

諦めなければ夢は叶う!ということをみんなに教えてくれましたね。

優勝インタビューで「仲間とファンの皆さんのおかげ」と答えた森且行さん。仲間・・・にはSMAPの元メンバーへの想いも込められていたのではないでしょうか。。

SMAPの元メンバーのみなさんも、またずっとSMAPを応援してきたファンの方にも、またオートレーサー森且行を応援し続けてきた方にも、こんな嬉しい日はないですよね!

こんな瞬間が見られるなんて嬉しいの一言に尽きますね!森且行さん、本当に優勝おめでとうございます!

この後、1年のレースの集大成といえるのが、年末に行われる【SGスーパースター王座決定戦】というレースで、開催日は12月31日。オートレースの最高賞金3000万円を賭けた大一番で、その年最も輝くレーサーが決まるそうです。

ここまできたら、プレッシャーもあるでしょうけれど、ぜひ頑張ってほしいと思います!

森且行さんの今後益々の活躍を期待しています!

本当に本当にSGレース初優勝おめでとうございます!

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